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真正的上帝之手:美国生物科技领域谁值得投资?

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大家好,这周我主要想来聊聊美国生物科技领域值得投资的公司。生物科技领域涉及面广,专业性强,我本人平时也花了不少时间在这方面研究学习,但也不可能做到面面俱到精准无误,如有知识点存疑之处,欢迎各位指正。
今天这篇主要是科普文,讲讲人类在基因编辑技术的发展进程,为之后探讨的公司做一个铺垫。

人类在设计和改良生物方面已有近千年的历史了,从耕种农产品(5.540, 0.03, 0.54%)到培育家禽,在发现DNA之前我们对其机理一无所知。四种不同的脱氧核苷酸,两个一对不同的排列组合开启了人类对生命奥秘的探究。六十年代初,科学家试图通过放射性照射使植物DNA突变,以攻克植物的变异。七十年代科学家开始向细菌和胚胎内注入DNA片段,以研究这些物种的特性,从而运用于科研,农业和医学领域。九十年代初,生物科技开始被利用在食品领域,比如最早的转基因番茄,相比原来的番茄可以保存更长的时间而不腐烂。如今很多化合物的制造,比如生长荷尔蒙,胰岛素,凝血因子,都是生物科技手段合成的,而以前这些都要通过动物器官内提取。

目前世界最万众瞩目的基因编辑技术当属CRISPR,虽然仍处开发阶段,但早已是无比值钱了。细菌和病毒的战争从地球上有生命的那天就开始了。海洋中,每天噬菌体(一种病毒)会杀死40%的细菌,然后噬菌体会把含有自己遗传信息的代码注入细菌核内,俘虏细菌成为他们的工厂。细菌试图反抗,但大多会失败,因为他们的工具不够强大,然而有时候有些细菌也会幸免遇难,只因他们启动了自身的抗病毒系统CRISPR。

CRISPR系统会保存病毒的一部分DNA在他们的档案库内,如果病毒再进攻,那么细菌就会快速的从这个DNA库中拷贝一条一模一样的RNA和一个秘密武器:CAS9的蛋白。CAS9蛋白会扫描细菌内部DNA和库中的DNA样本进行比对,如果一样的DNA片段,他就会像一把剪刀一样把病毒的DNA剪断,从而保护了细菌免受病毒俘虏。​



CAS9蛋白非常精准,几乎就像一个DNA外科医生,所以这带动了一次大革命,科学家意识到CRISPR系统就像电脑程序一样是可以被编辑的。如果说老的基因编辑系统就像一张地图,那么CRISPR就是GPS系统。除了更便宜,精准,简单以外,CRISPR还可以修改活体细胞,并且是任何种类的活体细胞,如微生物,植物,动物和人类。2015年科学家首次通过CRISPR切除活体细胞中的HIV病毒,一年后,通过向小白鼠尾部注射CRISPR,成功移除了体内50%的HIV病毒。未来CRISPR疗法也许可以根除HIV这样的反转录病毒。

科学家们对CRISPR在攻克癌症方面也寄予厚望,癌细胞是一群躲过免疫系统的顽固细胞,并且不断分裂,而CRISPR可以给我们更好的工具来编辑我们自身的免疫细胞,从而让这些“升级”的免疫细胞更好地针对和猎杀癌细胞。还有遗传性疾病领域对CRISPR的展望,3000多种遗传疾病仅是由一个错误的DNA排列造成的,我们已经可以制造出CAS9蛋白,以改变这组错误的排列,从而治疗细胞内的疾病。可预见的几十年内,我们有理由相信,随着CRISPR基因编辑技术的不断发展,很多当下看来的不治之症都将成为过去。

虽然CRISPR是颠覆性的革命,但目前我们还处在运用的早期,仍有很多的不确定性。CRISPR技术一直也饱受科研界的质疑,他们认为通过CRISPR技术修改基因会带来很大副作用,有时候会产生基因突变。今年初在《自然》旗下《自然医学》上新发表的两项研究更是指明了成功率不高的原因:CRISPR进行基因修复操作的时候会触发细胞的抗癌机制;抗癌机制如果正常地发挥了作用,就会让修复失败。尽管如此,这些都不妨碍CRISPR成为当下最有前景的基因编辑技术,在这样一次革命当中,华尔街也涌现了一系列相关的上市公司,我们会在下一次的讨论中,重点聊聊这些公司。

 
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